dimanche 15 avril 2018

Fort McLeod

Fort MacLeod et le Précipice à bisons "Head-Smashed-In"

2 étoiles, mérite le détour

 


Sites présentés dans cet article

 

Fort McLeod - Fort Museum
Head-Smashed-In Buffalo Jump Interpretive Site


Précipice à bisons Head-Smashed-In
source : J.M. Zaninetti, 2016 


Ambiance :Blackfoot Peyote Music - Jarrod Wood

La petite ville de Fort Macleod se situe à 173 km au sud de Calgary, soit environ 1h1/2 de route seulement par l'autoroute AB-2 qui court à travers les plaines. La ville est née autour du premier poste fortifié de la Police montée du Nord-Ouest établi à l'ouest du 110e méridien en 1874 pour apaiser les conflits naissants alimentés par le trafic d'alcool des Yankees parmi les tribus locales, Blood, Piegan et Blackfoot. Le chemin de fer n'est venu qu'assez tardivement dans la région (1898). Il s'agissait d'ouvrir un nouveau franchissement des Rocheuses par le Col Crowsnest, distant de seulement 110 km (1h15 de route) à l'ouest de Fort Macleod. Mais Fort Macleod n'a pas connu la fortune Calgary, dont l'origine est similaire. Après des débuts prometteurs, la petite ville retombe en sommeil après 1912 lorsque le Canadian Pacific Railway déplace son siège régional de Fort Macleod à Lethbridge, ce qui a valu à la première de conserver à peu près intacte son architecture Belle Époque jusqu'à aujourd'hui.



source : J.M. Zaninetti, 2016 
 
De nombreux bâtiments du centre-ville sont aujourd'hui inscrits à l'inventaire des bâtiments historiques de l'Alberta. Mais on ne vient pas à Fort Macleod pour cela principalement. L'attraction principale est le Musée du Fort consacré à la Police Montée du Nord-Ouest, une institution de l'histoire de l'Ouest canadien en général et des Prairies en particulier.

source : J.M. Zaninetti, 2016 

source : J.M. Zaninetti, 2016 

source : J.M. Zaninetti, 2016


La visite du Musée du Fort est particulièrement recommandée aux familles, en raison du caractère ludique de la visite de cette belle reconstitution, et surtout des parades de la Police Montée du Nord-Ouest en grand uniforme.


source : J.M. Zaninetti, 2016

Le précipice à bisons Head-Smashed-In




source : J.M. Zaninetti, 2016 
 
L'autre grande curiosité de Fort Macleod se situe 20 km plus à l'ouest (1/4 d'heure de route) aux confins de la réserve indienne Piegan. Le Précipice à bisons Head-Smashed-In a été aménagé par la province d'Alberta pour honorer et mettre en valeur l'héritage préhistorique des Premières Nations de la Prairie en soulignant l'importance de la culture du bison avant la révolution du genre de vie indien survenu avec l'introduction du cheval au 18e siècle.
Quand les indiens des plaines se déplaçaient à pied, leur survie dépendait de leur capacité à piéger les troupeaux de bisons en les poussant après les avoir affolés vers des falaises d'où ils se précipitaient dans le vide.



source : J.M. Zaninetti, 2016 

  Le site a été aménagé avec grand soin, c'est une attraction touristique majeure dans la région des Prairies canadiennes. Il a été honoré en 1981 d'une inscription sur la liste du patrimoine culturel mondial de l'humanité par l'UNESCO.

L'aménagement du site est particulièrement soigné.



source : J.M. Zaninetti, 2016 
 
source : J.M. Zaninetti, 2016

Le musée a été aménagé sous la falaise. Un ascenseur permet aux visiteurs d'accéder au sommet de celle-ci.



source : J.M. Zaninetti, 2016 

  Avec ces deux attractions majeures que constituent le musée de la Police Montée du Nord-Ouest et le précipice à bisons Head-Smashed-In, Fort Macleod mérite bien une journée de visite dans une étape entre Calgary au nord et le parc national des Lacs Waterton, 104 km plus au sud.

Autre site historique du patrimoine des Premières Nations, le Parc Provincial Writing-on-Stone, qui est aussi le Lieu historique national du Canada Áísínai'pi, se trouve à 200 km (2 heures) au sud-est  du site UNESCO Head-Smashed-In.

Destinations voisines

 

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Fort Whoop-Up

Writing-on-Stone

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