mardi 28 août 2018

Sea to Sky

De la mer jusqu'au ciel

2 étoiles, mérite le détour







Panorama sur le Howe Sound vu de la station supérieur de la Sea-to-Sky Gondola de part et d'autre de la passerelle suspendue
source J.M. Zaninetti, 2018

 


Ambiance : No Cars Go - Arcade Fire, 2007 
 



Sites présentés dans cet article

 

Sea-to-Sky Hwy
Porteau Cove Provincial Park
Britannia Mine
Squamish - Stawamus Chief
Shannon Falls Provincial Park
Sea-to-Sky Gondola 
Garibaldi Provincial Park
Tantalus Lookout
Tantalus Provincial Park
Brandywine Falls Provincial Park 


Cet article est consacré aux sites situés le long de la route 99 de la Colombie Britannique, surnommée "Sea-to-Sky Highway" au nord de Vancouver. Toutefois, il faut plusieurs journées de visite pour réaliser toutes les activités qui sont décrites ici, faute de quoi il faudra faire des choix.



Parcourir cette route de 115 km depuis North Vancouver jusqu'à Whistler demande normalement 1h30 de trajet dans chaque sens, sans compter les ralentissements pour sortir de Vancouver ni les temps d'arrêt bien entendu. Il faut prévoir au moins une journée entière d'excursion avec les activités et visites choisies. Il n'est pas nécessaire de loger à Squamish, excepté pour les randonneurs aguerris qui veulent consacrer du temps à explorer les montagnes de la Chaîne Côtière de Colombie Britannique ou pour ceux qui veulent encore poursuivre l'itinéraire de la route BC-99 au-delà de Whistler. Randonner en montagne demande du temps. C'est pourquoi, il est tout à fait possible de séjourner plusieurs nuits dans l'une des villes qui ponctuent cet itinéraire : Squamish principalement. Pour une excursion, il faut surtout choisir une journée au temps dégagé pour cette région de montagne, dont les principaux attraits en dehors de la randonnée consistent à monter en téléphérique au-dessus de Squamish. Si le temps est couvert, il vaut mieux rester sur Vancouver pour des explorations urbaines.

La route Sea-to-Sky a été aménagée au format autoroutier à deux chaussées séparées dans la traversée de North et de West Vancouver et sur la plus grande part de la remontée du fjord du Howe Sound sur une cinquantaine de kilomètres (mais quelques rétrécissements peuvent causer des encombrements en fin de semaine). C'est pourquoi on peut arriver rapidement à Squamish au départ de North Vancouver (45 minutes) s'il n'y a pas d'encombrements sur la route. Par contre, la Sea-to-Sky Hwy devient ensuite une route de montagne à une seule chaussée jusqu’à Whistler.

Porteau Cove


Quand on circule du Nord au Sud, il peut-être intéressant de sortir de l'autoroute pour faire un arrêt au Porteau Cove Provincial Park et admirer le fjord, surtout en début et fin de journée.



Porteau Cove Provincial Park
source J.M. Zaninetti, 2018


Le site offre un beau paysage, mais je déconseille vivement de tourner à gauche pour s'y rendre quand on circule dans le sens sud-nord, car il sera difficile de s'insérer dans le trafic de la Sea-to-Sky Hwy en tournant à gauche pour repartir.

Britannia Mine



Britannia Beach, site de ce qui fut la plus grande mine de cuivre de l'Empire Britannique de 1916 à 1945
source J.M. Zaninetti, 2018
 
Par contre, le premier arrêt en montant vers le nord est Britannia Beach à 48 km de North Vancouver. Ce petit village a été construit autour de l'ancienne plus grande mine de cuivre de l'empire britannique, en activité pendant les années 1930. Celle-ci a été transformée en musée. 


Britannia Mine
source J.M. Zaninetti, 2018


C'est une visite très bien organisée, instructive mais un peu longue. Un bon choix pour s'occuper un jour de mauvais temps.


Squamish ses environs

 

La petite ville de Squamish est une excellente option pour séjourner et faire des excursions dans la région de la Sea-to-Sky Hwy à mi-chemin entre Whistler et West Vancouver
source J.M. Zaninetti, 2018

 

La tribu amérindienne Squamish qui occupait la vallée avant la colonisation a donné son nom à la ville portuaire qui occupe le site du fond du fjord Howe Sound 
source J.M. Zaninetti, 2018
 

Huit kilomètres plus au nord, la route BC-99 passe au pied d'une magnifique cascade et d'un spectaculaire monolithe de granite, le "Stawamus Chief" haut de 700 mètres, un "hot spot" pour tous les amateurs d'escalade. 

Stawamus Chief vu de la ville de Squamish

source J.M. Zaninetti, 2018


Stawamus Chief Provincial Park, site d'escalade réputé dans toute l'Amérique du Nord
source J.M. Zaninetti, 2018


La ville de Squamish est surplombée par la silhouette menaçante du Mt Garibaldi, un grand stratovolcan endormi depuis 10,000 ans
source J.M. Zaninetti, 2018

 

Shannon Falls

 

Shannon Falls en été
source J.M. Zaninetti, 2018


Shannon Falls très en eau au printemps
Source Wikipedia


Le parc provincial Shannon Falls, protège cette superbe cascade, haute de 335 mètres, qui dévale le versant du fjord à proximité du "Chief" et de la "Sea-to-Sky Gondola". La cascade se donne à voir de préférence l'après-midi. 


source J.M. Zaninetti, 2018


Sea-to-Sky Gondola 

 

Il est intéressant de s'arrêter juste après la Cascade Shannon pour monter _ quand le temps s'y prête aux télécabines Sea-to-Sky. Inaugurées en 2014, celles-ci nous hissent sans effort à 880 mètres d'altitude, à flanc de montagne au-dessus du fond du fjord du Howe Sound




source J.M. Zaninetti, 2018


Au sommet, on trouve des sentiers de randonnée en forêt qui conduisent à des panoramas superbes, et une passerelle suspendue pour le fun. Le site propose aussi un restaurant avec terrasse panoramique qui surplombe le rocher du Stawamus Chief


Panorama sur le Howe Sound vu de la station supérieur de la Sea-to-Sky Gondola de part et d'autre de la passerelle suspendue
source J.M. Zaninetti, 2018

Passerelle suspendue près de la station supérieur de la Sea-to-Sky Gondola
source J.M. Zaninetti, 2018 


Passerelle d'observation et panoramas au bout du sentier Panorama Trail. On aperçoit le Stawamus Chief et le port de Squamish en contrebas
source J.M. Zaninetti, 2018


La Sea-to-Sky Gondola escaladant le versant oriental de la vallée, il vaut mieux faire cette attraction le matin pour ne pas voir le fjord à contrejour. Les cabines démarrent tous les jours à partir de 9h. On aperçoit, à l'est, les sommets de la Sky Pilot Mountain qui culminent à plus de 2000 mètres d'altitude.

Sky Pilot Mountain au-dessus de la Sea-to-Sky Gondola
source J.M. Zaninetti, 2018


Squamish, BC vu de la télécabine
source J.M. Zaninetti, 2018

Nichée au fond du fjord, la petite ville de Squamish a longtemps été vouée à l'industrie du bois. Elle s'est transformée au fil des années en une Mecque de l'escalade et des sports de plein air. On y trouve de plus en plus d'options d'hébergement et de services. C'est un excellent camp de base pour explorer l'arrière pays sauvage, en particulier le parc provincial Garibaldi

Garibaldi Provincial Park


Au nord-est de Squamish, le Garibaldi Provincial Park est l'une des destinations favorites des randonneurs en montagne de la région de Vancouver.
Ce parc d'altitude que ne sillonne aucune route n'est pas accessible à ceux qui ne disposent pas d'une préparation physique et d'un équipement adéquat pour de la randonnée en altitude et, éventuellement, du camping dans l'arrière-pays.



Le parc a trois points d'accès. Au sud-ouest le parking de Diamond Head (alt. 980m) est accessible par une piste de 21 km qui s'embranche sur la Sea-to-Sky Hwy au niveau de l'Alice Lake Provincial Park au nord de Squamish.

Elfin Lake  et Mt Garibaldi (secteur de Black Diamond)
source Wikipedia

Au centre-ouest, le parking de Rubble Creek (alt. 580m) permet d'accéder à la "Barrière" qui ferme le Garibaldi Lake (alt. 1470m).  C'est l'accès le plus escarpé au parc. 

Panorama de la vallée depuis la Barrière
source Wikipedia


Source Wikipedia

Au Nord-est, le parking du Cheakamus Lake (alt. 855 m) est accessible pour sa part par une piste longue de 7,5 km qui s'embranche sur la Sea-to-Sky Hwy à Sproat au sud de Whistler. De longues randonnées permettent de connecter les deux secteurs des lacs Garibaldi et Cheakamus en passant aux environs de la très photogénique Black Tusk.

Black Tusk (secteur du Cheakamus Lake)
source Wikipedia

Un peu plus au nord, l'Alpine Trail permet de s'enfoncer dans le parc depuis la station supérieure du téléphérique du Mt Whistler.

Les randonnées du parc demandent au moins quelques heures pour les plus courtes et plusieurs jours sont requis pour faire le tour du domaine.

Le Mont Garibaldi culmine à 2678 mètres d'altitude. Il s'agit en fait d'un strato-volcan que l'on peut rattacher au système de l'arc volcanique de la Chaîne des Cascades. Le sommet éponyme est un dôme de dacite résultant d'éruptions péléennes dont les plus anciennes remontent à 500,000 ans, et la plus récente remonte à 220,000 ans. Des bouches éruptives connexes ont été actives dans le secteur du Lac Garibaldi il y a environ 40,000 ans. Bien qu'il n'ait pas connu d'activité récente, le massif volcanique du Mt Garibaldi est considéré comme seulement endormi et susceptible de constituer encore une menace, des séismes sont toujours enregistrés dans la région, preuve que la chambre magmatique est encore active en profondeur.

Mt Garibaldi vu du sommet de Whistler Mountain

source J.M. Zaninetti, 2018

Black Tusk vue du sommet de Whistler Mountain

source J.M. Zaninetti, 2018


Tantalus Lookout



Le Tantalus Provincial Park, un autre massif montagneux tout aussi sauvage, se trouve à l'ouest.

Panorama matinal du Tantalus Lookout quand on circule du sud vers le nord

source J.M. Zaninetti, 2018

La route BC 99 remonte la vallée latérale de la Cheakamus River en amont de Squamish. Plus de 20 km au nord du "Chief", un parking _différent dans chaque sens_ offre le panorama du Tantalus Lookout qui donne une vue d'ensemble sur les monts Tantalus (al. 2600m) qui ferment la vallée vers l'ouest. 


Panorama du Tantalus Lookout quand on circule du nord vers le sud

source J.M. Zaninetti, 2018

Le parking accessible quand on circule du nord vers le sud offre les plus belles vues, et c'est en fin de matinée que la vue est la plus dégagée et sans contrejour.


Brandywine Falls Provincial Park

 



La chute Brandywine franchit une coulée basaltique érodée

source J.M. Zaninetti, 2018

23 km au nord du Tantalus Lookout, ce petit parc provincial préserve une magnifique cascade qui barre le cours de la Cheakamus River. Depuis le parking, un sentier de 300 mètres permet d'aller admirer cette superbe chute d'eau qui franchit le rebord d'une coulée de lave d'une hauteur de 66 mètres. La chute atteint son débit maximal au début de l'été quand les cours d'eaux sont gonflés par la fonte des neiges.

 

Destinations voisines

 



Whistler

North Van