jeudi 8 mars 2018

Roadtrip canadien

Roadtrip dans l'Ouest canadien

 


  10 itinéraires-types









Spirit Island, Maligne Lake, parc national de Jasper, Alberta, site inscrit à l'inventaire du patrimoine naturel mondial de l'humanité (UNESCO)



Ambiance - Keep the Car running - Arcade Fire, 2007

L'objectif de cet article est de proposer des parcours-types de découverte de l'Ouest du Canada en saison estivale. Il présente les parcours-types suivants :


1. Un aperçu de Vancouver et de sa région en 2 semaines
2. Circuit de la Colombie Britannique Sauvage au départ de Vancouver en 3 semaines
3. La traversée épique des Rocheuses Canadiennes, circuit de 2 semaines au départ d'Edmonton
4. Le grand tour des Rocheuses Canadiennes, circuit de 3 semaines au départ de Calgary
5. La traversée des montagnes de l'Ouest Canadien, un transect de 2 semaines entre Calgary et Vancouver avec un vol multi-destination.
6. Circuit de l'Ouest Canadien en 3 semaines au départ de Vancouver
7. Grand circuit de l'Ouest Canadien en 4 semaines au départ de Vancouver
8. Le grand circuit de la Colombie Britannique en 3 semaines au départ de Vancouver
9. Un circuit des Rocheuses aux Prairies, circuit binational de 3 semaines au départ d'Edmonton

10. Le circuit international des parcs nationaux de l'Ouest Américain, transect de 1 mois de Seattle à Denver avec un vol multi-destination.


1. Aperçu de Vancouver et de sa région (2 semaines - 1800 km - 130 km/j.)

 



Ce circuit recommandé pour un premier voyage en Colombie Britannique donne une vue d'ensemble équilibrée du sud-ouest de la province (5 nuits), de la région du Grand Vancouver (4 nuits) et de l'île de Vancouver (4 nuits). La durée de ce circuit de base de 2 semaine peut être étendue ad libitum pour une découverte plus approfondie de la région. Il existe en effet de nombreuses options.

Jour 1 vol et arrivée sur Vancouver (15 km) - étape de 2 nuits
Jour 2 découverte de Vancouver (Downtown, Gastown, Chinatown, Stanley Park, etc.) sans voiture 
Jour 3 étape de Vancouver à Victoria via le ferry Tsawassen - Swartz Bay (125 km), visite des Butchart Gardens - étape de 2 nuits
Jour 4 journée de découverte de Victoria (15 km)
Jour 5 étape de Victoria à Ucluelet (310 km) via Duncan (Quw'utsun' Cultural Center, BC Forest Discovery Center), Chemainus - murals, Port Alberni (Harbour Quay), soir Amphitrite Pt  - étape de 2 nuits
Jour 6 excursion Pacific Rim National Park et Tofino (100 km)
Jour 7 étape de Ucluelet à North Vancouver (280 km) via ferry Departure Bay (Nanaimo) - Horseshoe Bay, visite McMillan provincial park (Cathedral Grove), panorama Cypress Bowl (soir)
Jour 8 étape de North Vancouver à Squamish  (70 km) - programme North Shore Vancouver selon météo Grouse Mountain (soleil) / Vancouver via Seabus (pluie) - Capilano Suspension Bridge (option), Shannon Falls Provincial Park, Stawamus Chief (option)
Jour 9 étape "Sea to Sky" de Squamish à Lillooet (220 km) visite Sea-to-Sky Gondola (option), Brandywine Falls, Whistler  - option Peak-to-Peak Gondola, Nairn Falls, Joffre Lakes (rando des 3 lacs en option), attention à la météo !
Jour 10 étape de Lillooet à Cache Creek (75 km), journée "western" et nuit au Ranch Hat Creek
Jour 11 étape de Cache Creek à Manning Park (280 km) via Canyon du Fraser (Hell's Gate Airtram en option), option randonnée Lightning Lake (selon météo)
Jour 12 étape de Manning Park à Harrison Hot Springs (150 km) option randonnée Heather Meadows (selon météo), Othello Tunnels (Hope)
Jour 13 étape de Harrison Hot Springs à Richmond via Fort Langley Natl. Historic Park (160 km), soirée Marché Nocturne de Richmond
Jour 14 Richmond, retour véhicule de location (10 km), aéroport et vol retour.  

Pour ce voyage il faut penser à réserver l'hébergement à Ucluelet au moins 6 mois à l'avance.

Si vous avez quelques jours de plus, vous pouvez souhaiter découvrir la Sunshine Coast, avec au minimum une excursion à la journée depuis le North Shore de Vancouver jusqu'aux Skookumchuk Narrows, de préférence au moins 2 nuits sur place pour participer à une croisière à la journée jusqu'au Princess Louisa Inlet, le "clou" de la région. Le guide Lonely Planet recommande de consacrer 4 jours à la découverte approfondie des deux secteurs est et ouest de la Sunshine Coast.
Avec 2 nuits supplémentaires, vous pouvez avoir envie de découvrir le Bridge River District. Sachant qu'une demi-journée de route est nécessaire pour rallier Gold Bridge depuis Lillooet, et que l'intérêt principal de cette vallée reculée des Coast Ranges est de pratiquer des activités de plein air aux environs (guidées de préférence), il faut donc prévoir de séjourner au moins 2 nuits à Gold Bridge. les randonneurs sérieux équipés de matériel de camping pourront s'aventurer plusieurs jours dans les South Chilcotin Mountains
Vous devez aussi prévoir au moins une nuit supplémentaire à Victoria pour découvrir le parc provincial Juan de Fuca sur la Côte Pacifique lors d'une excursion à la journée, mais les randonneurs peuvent passer une semaine ou plus sur ce littoral sauvage. De même, il faut prévoir au moins une nuitée sur les îles pour découvrir le parc national Gulf Islands sur l'archipel du même nom à mi-chemin entre Vancouver et Victoria.
Si vous le pouvez, prévoyez une troisième nuit à Ucluelet pour vous offrir des excursions en mer dans la région du Pacific Rim.
 

2. La Colombie Britannique Sauvage (3 semaines - 2500 km - 125 km/j.)

 


Ce circuit recommandé par le guide Lonely Planet étend la découverte des sites naturels sauvages de Colombie Britannique en-dehors des sentiers battus. 



Paysage du fjord de Bella Coola vu du Discovery Coast Connector
Source Wikipedia


Jour 1 vol et arrivée sur Vancouver (15 km) - étape de 2 nuits
Jour 2 Journée de découverte de Vancouver (Stanley Park) sans voiture 
Jour 3 étape de Vancouver à Tofino (285 km) via
via ferry Horseshoe Bay - Departure Bay (Nanaimo), visite McMillan PP Cathedral Grove - étape de 3 nuits
Jour 4 Tofino, journée de découverte du Parc National Pacific Rim (activités terrestres, 100 km)
Jour 5 Tofino, journée de découverte du Parc National Pacific Rim et du Clayoquot Sound (activités marines)
Jour 6 étape de Tofino à Courtenay (245 km) via Ucluelet - Wild Pacific Trail
Jour 7 étape de Courtenay à Port McNeill (305 km) via Mt Washington - Strathcona Provincial Park (Paradise Meadows) - étape de 2 nuits
Jour 8 excursion (passage à pied, matin) Alert Bay - U'Mista Cultural center, excursion (après-midi, 50 km) Telegraph Cove - tour en mer d'observation des cétacés
Jour 9  étape de Port Mc Neill à Port Hardy (150 km) découverte Cape Scott Provincial Park (San Josef Bay)
Jour 10 étape maritime de Port Hardy à Bella Coola (Hagenborg) (20 km) via BC Ferry - Discovery Coast Connector (Juillet, jours impairs, Août - jours pairs en 2018, réservation obligatoire) - étape de 3 nuits
Jour 11 Bella Coola (Hagensborg) - découverte de la vallée (Odegaard Falls) - activités terrestres (50 km)
Jour 12 Bella Coola (Hagensborg) - découverte de la vallée - activités marines dans le fjord North Bentinck Arm  (40 km)
Jour 13 étape de Bella Coola (Hagensborg) à Williams Lake (435 km) via The Hill (route panoramique)
Jour 14 étape de Williams Lake à Lillooet (400 km) option visite Farwell Canyon ou Hat Creek Ranch 
Jour 15 étape de Lillooet à Whistler (130 km) via Joffre Lakes Prov. Park (randonnée des 3 lacs) - étape de 2 nuits
Jour 16 Whistler - journée randonnée en montagne Garibaldi Provincial Park
Jour 17 étape de Whistler à North Vancouver (130 km) via Brandywine Falls, Squamish - Shannon Falls (option Stawamus Chief ou Sea-to-Sky Gondola), soirée Grouse Mountain - étape de 2 nuits
Jour 18 journée "nature" North Shore Van (Mt Seymour, Cypress, Lighthouse Park, Capilano Suspension Bridge, Lynn Canyon, etc...) (70 km)
Jour 19 étape de North Vancouver à Richmond via Vancouver (programme au choix), soirée Marché Nocturne Richmond (90 km)

Jour 20 Richmond, aéroport et vol retour (10 km)



The Hill, descente du Heckman Pass (alt. 1524 m)
source Wikipedia

Ce circuit est encore peu fréquenté parce que la route BC-20 (Chilcotin Hwy) qui relie Williams Lake à Bella Coola n'est pas revêtue sur son tronçon occidental et contient un passage redoutable ; le franchissement du Heckman Pass. La piste descend 1200 mètres d'altitude en 18 km avec de nombreux virages en épingle et pas de parapet. Cette piste est particulièrement dangereuse par temps de pluie, ce qui advient tout de même assez fréquemment dans la région. Lent et périlleux, le trajet de 435 km entre Bella Coola (Hagensborg) et Williams Lake demande la journée entière.

Avec au moins 2 nuits supplémentaires, il est possible d'ajouter Victoria sur ce circuit (voir le circuit précédent).
Pour ce voyage il faut penser à réserver les hébergements à Tofino et à Bella Coola (Hagensborg) au moins 6 mois à l'avance.





3. Traversée épique des Rocheuses canadiennes (2 semaines - 2300 km - 165 km/j.)

 


Centré sur la découverte de la province de l'Alberta, ce circuit permet de découvrir les Rocheuses Canadiennes (9 nuitées) entre Edmonton et Calgary en deux semaines. 


 



Jour 1, vol - arrivée à Edmonton, capitale de l'Alberta (3 nuits à Edmonton)
Jour 2, découverte de Edmonton (100km), visite recommandée, Fort Edmonton Park
Jour 3 excursion parc national Elk Island + en option Alberta Ukrainian Cultural Heritage Village (180 km)
Jour 4 Trajet Edmonton - Jasper, visite des Miette Hot Springs (430 km). La visite des quatre parcs nationaux des Rocheuses Canadiennes (site UNESCO) est l'apogée du voyage et demande de nombreuses journées de séjour. Le permis annuel de Parcs Canada est amorti en 1 semaine de visite dans ces parcs.
Jour 5 et Jour 6 Parc national de Jasper, dont une journée d'excursion dans la vallée et sur le Lac Maligne (100 km/j.)
Jour 7 Itinéraire de Jasper à la Traverse Saskatchewan par la Promenade des Glaciers, visite du Champ de glace Columbia (155 km)
Jour 8 La Traverse Saskatchewan - Lake Louise (séjour de 3 nuits) par la promenade des Glaciers (parc de Banff, secteur des lacs, 80 km)
Jour 9 (optionnel, réservé aux randonneurs) journée Lac O'Hara (30 km a/r) (navette réservée jour pour jour 3 mois à l'avance)
Jour 10 Lac Louise et excursion parc national Yoho (140 km)
Jour 11 étape de Lake Louise à Radium Hot Springs (170 km), Lac Moraine (matin), Parc national Kootenay jusqu'aux Radium Hot Springs, soirée détente dans les bains.
Jour 12 Radium Hot Springs - Banff par le parc Kootenay et la Promenade de la Vallée Bow, étape et nuit à Canmore (175 km)
Jour 13 Canmore - Calgary, AB par le K-Country, Smith-Dorrien Trail, parc provincial Peter-Lougheed et franchissement du Col Highwood, visite du Ranch Bar-U (310 km).
Jour 14 route Calgary - Edmonton (airport) (270 km) et vol retour
(selon horaires d'avion).

Si vous avez 1 jour de plus, faites donc le détour vers
Drumheller dans les Badlands de l'Alberta en Calgary et Edmonton.

Pour ce voyage il faut penser à réserver les hébergements à Lake Louise, Jasper et Saskatchewan Crossing au moins 6 mois à l'avance.


4.  Grand tour des Rocheuses Canadiennes (3 semaines, 4700 km - 225 km/j.)


Une découverte approfondie des Rocheuses Canadiennes mérite au moins 3 semaines de voyage.




Cela donnerait donc le circuit idéal suivant :

Jour 1 vol et arrivée à Calgary (3 nuits)

Jour 2 découverte de Calgary (100 km)
Jour 3 excursion dans les badlands de l'Alberta et/ou leurs dinosaures (excursion 300 km Drumheller / excursion 450 km Dinosaur Provincial Park)
Jour 4 Le sud de l'Alberta, le Ranch Bar-U, Fort McLeod (300 km), étape à Pincher Creek (2 nuits)
Jour 5 excursion vers le parc national des Lacs Waterton (180 km) 
Jour 6, Entrée en Colombie Britannique par le col Crowsnest et découverte des East Kootenays (Fort Steele Heritage Town) dans le Sillon des Rocheuses. étape au Fairmont Hot Springs Resort (305 km)
Jour 7 étape des Fairmont Hot Springs à Radium Hot Springs (étape de 3 nuits) (220 km), découverte du parc national Kootenay.
Jour 8 excursion parc national Yoho (365 km)
Jour 9 excursion Parc National de Banff (Banff Town, Canyon Johnston) (295 km)
Jour 10, étape de Radium Hot Springs à Saskatchewan Crossing (étape de 4 nuits) via Lac Louise (option téléphérique Ski Louise) parc national de Banff (215 km)
Jour 11, excursions de découverte approfondie de la section des lacs de la Promenade des Glaciers (parc national de Banff), ex: randonnée du Lac Chephren (90 km)

Jour 12, excursion de découverte approfondie de la région de Lac Louise, (Lake Louise, Lake Moraine, randonnée) (210 km)
Jour 13, excursion de découverte David Thompson Hwy (Kootenay plains) (option hélicoptère Cline River) (85 km)
Jour 14, étape de Saskatchewan Crossing à Hinton (ou Jasper*) (étape de 3 nuits) par la Promenade des Glaciers (260 km) (secteur des glaciers et des cascades) + Miette Hot Springs, option excursion sur le Glacier Columbia.
(kilométrage calculé dans l'option de séjour à Hinton *)  
Jour 15, excursion parc national de Jasper (Lac Maligne, option excursion en bateau vers Spirit Island)+ Miette Hot Springs (260 km) (kilométrage calculé depuis Hinton *)
Jour 16, séjour à Hinton (Jasper*), excursion parc national de Jasper (Mt Edith Cavell, Whistlers, Jasper) + Miette Hot Springs (265 km) (kilométrage calculé depuis Hinton *)
Jour 17, étape de Hinton/Jasper* à Valemount (retour en Colombie Britannique), aperçu du parc provincial du Mt Robson (200 km) (kilométrage calculé depuis Hinton *)
Jour 18, étape de Valemount à Clearwater (300 km), découverte des cascades du parc provincial Wells Gray
Jour 19 étape de Clearwater à Revelstoke, programme libre consacré à Wells Gray (ex. Trophy Mountain Meadows) ou au Mont Revelstoke (330 km)
Jour 20 étape de Revelstoke à Golden (200 km), journée consacrée aux parcs nationaux du Mont Revelstoke (Promenade des Prés dans le Ciel) et des Glaciers (Col Rogers

Jour 21 étape de Golden à Calgary (280 km, 3h de route), retour en Alberta en passant par Banff et vol retour... (jour 21 ou 22 selon horaires)

* Cette distinction importante est expliquée dans l'article consacré à la présentation générale des parcs nationaux des Rocheuses Canadiennes.

Ce circuit peut être étendu à 4 semaines avec quelques variantes. L'une d'elle consiste à découvrir la région des West Kootenays, une extension du séjour qui demande 2 à 4 nuitées, à placer entre les East Kootenays et Revelstoke.




5. Une traversée des montagnes de l'Ouest Canadien (2 semaines - 2500 km - 180 km/j.)

 





Plutôt qu'un circuit, on peut préférer effectuer une traversée de l'Ouest Canadien pour joindre les Rocheuses Canadiennes à Vancouver sans frais d'abandon de véhicule.




Vancouver, métropole de la Colombie Britannique sur les rives de l'océan Pacifique

Jour 1 arrivée Calgary, route et nuit à Banff (145 km)
Jour 2 visite Banff et environs
Jour 3 étape Banff - Radium Hot Springs (135 km) par le parc Kootenay
Jour 4 étape Radium Hot Springs - Yoho via Golden et le Kicking Horse Resort (200 km)
Jour 5 étape Yoho - Lake Louise, (105 km) parcs Yoho et Banff
Jour 6 étape Lake Louise - Jasper (240 km) par la Promenade des Glaciers
Jour 7 Jasper, excursion vallée et lac Maligne (100 km)
Jour 8 Jasper autres excursions dont Miette Hotsprings (185 km)
Jour 9 étape Jasper - Mt Robson - Clearwater (320 km)
Jour 10 Clearwater, découverte de Wells Gray Provincial Park (120 km)
Jour 11 étape de Clearwater à Hope via le Hat Creek Ranch et les Gorges du Fraser (Hell's Gate Airtram) (425 km)
Jour 12 étape Hope - Vancouver via Fort Langley, étape à North Vancouver, soirée Grouse Mountain (180 km)
Jour 13 North Vancouver, excursion Sea-to-Sky jusqu'à Whistler (130 km)
Jour 14 Vancouver et vol retour (visites selon horaires)

Ce circuit donne un bon aperçu de l'Ouest Canadien.

Il faut rajouter 6 jours pour une découverte de la ville de Vancouver (2 nuits) et une expédition sur l'île de Vancouver, pour laquelle il faut prévoir un minimum de 4 nuitées sur l'île (cf. le circuit suivant).


 

6. Circuit de L'Ouest Canadien (3 semaines, 4250 km - 215 km/j.)





Jour 1 vol et arrivée sur Vancouver (15 km) - étape de 2 nuits
Jour 2 Journée de découverte de Vancouver (Stanley Park) sans voiture 
Jour 3 étape de Vancouver à Kelowna (415 km) via Fort Langley et Hope (option Othello Tunnels) - dégustation de vins de l'Okanagan
Jour 4 étape de Kelowna à Nelson (390 km) via Vallée Okanagan (Penticton - Osoyoos) et Crowsnest Hwy - étape de 2 nuits
Jour 5 Nelson, excursion West Kootenays, route de l'argent (215 km), New Denver - Kaslo - Ainsworth Hot Springs
Jour 6 étape de Nelson à Waterton Lakes (515 km), East Kootenays option Fort Steele Heritage Town ou Fernie Mountain Chairlift (selon météo), Crowsnest Pass  - étape de 2 nuits  
Jour 7 Waterton Lakes journée d'exploration du parc national (85 km) (y.c. croisière sur l'Upper Waterton Lake)
Jour 8 étape de Waterton Lakes à Drumheller (470 km) via Head-Smashed-In Buffalo Jump, Fort McLeod, Lethbridge (Fort Whoop-Up), South Dinosaur Trail
Jour 9 étape de Drumheller à Banff (285 km), Musée Royal Tyrell et Horseshoe Canyon (matin), Banff Gondola (soir)
Jour 10 étape de Banff à Saskatchewan Crossing (165 km), parc national de Banff, Lake Louise, Promenade des Glaciers - Bow Summit.
Jour 11 étape de Saskatchewan Crossing à Jasper (160 km), Promenade des Glaciers - Champ de Glace Columbia, région des cascades (Sunwapta, Athabasca), Jasper Sky Tram - étape de 2 nuits
Jour 12 Jasper, journée d'excursion (210 km) Lac Maligne (avec croisière) - Sources Miette Hotsprings
Jour 13 étape de Jasper à Clearwater (320 km) via Mt Robson option River Safari - Blue River - étape de 2 nuits
Jour 14 Clearwater, excursion Wells Gray (150 km y.c. Trophy Mountain, Green Mt, Ray Farm et Helmcken Falls)
Jour 15 étape de Clearwater à Whistler (425 km) via Hat Creek Ranch, Lower Joffre Lake
Jour 16 étape de Whistler à Nanaimo (180 km) via Sea-to-Sky Hwy (Squamish) et ferry Horseshoe Bay - Departure Bay
Jour 17 étape de Nanaimo à Tofino (220 km), Cathedral Grove, parc national Pacific Rim
Jour 18 étape de Tofino à Victoria (315 km), excursion d'observation des baleines (matin) - étape de 2 nuits
Jour 19 Victoria (15 km)

Jour 20 étape de Victoria à Richmond (115 km) via Butchart Garden et ferry Swartz Bay - Tsawassen, Marché Nocturne à Richmond
Jour 21 Richmond, aéroport et vol retour (10 km)

Assez tendu mais très complet, ce circuit donne un bon aperçu d'ensemble des régions méridionales de l'Ouest Canadien depuis les forêts pluviales de la côte Pacifique en Colombie Britannique jusqu'aux Badlands de l'Alberta sans négliger l'apogée des parcs nationaux des Rocheuses Canadiennes
Il est possible d'abréger le voyage d'une journée en abandonnant l'excursion de la Route de l'Argent dans les West Kootenays (jour 5).

 

7. Grand Circuit de l'Ouest Canadien (1 mois environ)

 




Le très grand tour de l'Ouest canadien se base sur les conseils d'une ancienne édition du Guide Michelin Canada. Il se présente sous la forme de trois variantes, la variante la plus courte (Variante A) est présentée en premier. Ensuite deux variantes propose des détours assez longs vers l'archipel Haida Gwaii (Variante B) et/ou Stewart-Hyder aux confins de l'Alaska (Variante C).

 

Variante A circuit de base (25 jours, 4250 km - 170 km/j.)


Jour 1 vol et arrivée sur Vancouver (15 km) - étape de 2 nuits
Jour 2 découverte de Vancouver (Downtown, Gastown, Chinatown, Stanley Park, etc.) sans voiture 
Jour 3 étape de Vancouver à Victoria via le ferry Tsawassen - Swartz Bay (125 km), visite des Butchart Gardens - étape de 2 nuits
Jour 4 journée de découverte de Victoria (15 km)
Jour 5 étape de Victoria à Ucluelet (310 km) via Duncan (Quw'utsun' Cultural Center, BC Forest Discovery Center), Chemainus - murals, Port Alberni (Harbour Quay), soir Amphitrite Pt  - étape de 2 nuits
Jour 6 excursion Pacific Rim National Park et Tofino (100 km)
Jour 7 étape de Ucluelet à Courtenay (235 km) via McMillan Provincial Park (Cathedral Grove), Little Qualicum Falls Provincial Park,  Parksville
Jour 8 étape de Courtenay à Port McNeill (305 km) via Mt Washington (chairlift) et Strathcona Provincial Park (Paradise Meadows), (option Campbell River - Elk Falls Provincial Park)
Jour 9 étape de Port McNeill à Port Hardy (90 km), excursion maritime (Ferry passage à pied, matin) Alert Bay - U'Mista Cultural center, excursion (après-midi) Telegraph Cove - tour en mer d'observation des cétacés
Jour 10 étape maritime de Port Hardy à Prince Rupert (5 km) via BC Ferry - Inside Passage (réservation obligatoire, Juillet, jours impairs, Août - jours pairs en 2018) - étape de 2 nuits (variantes A et C), 1 nuit (variante B)
Jour 11 Prince Rupert, Museum of Northern BC et excursion maritime d'observation des baleines (Août - Septembre, tour de 4h) ou des ours (mi-Mai, Juin et Juillet - excursion à la journée, 7h incluant le déjeuner)
Jour 12 (17) étape de Prince Rupert à Smithers (410 km), Route des Totems, Gitanyow, Lieu Historique National de la colline- Battle Hill des Gitwangaks, 'Ksan Campsite, Moricetown Canyon & Falls
Jour 13 (18) étape de Smithers à Prince George (480 km), visite du Lieu Historique National du Fort St James
Jour 14 (19) étape de Prince George à Jasper (390 km) via le Mt Robson et Jasper Sky Tram - étape de 2 nuits

Jour 15 (20) Jasper, journée d'excursion (210 km) Lac Maligne (avec croisière) - Sources Miette Hotsprings
Jour 16 (21) étape de Jasper à Lake Louise (235 km) par la Promenade des Glaciers - étape de 3 nuits
Jour 17 (22) Lake Louise et environs (50 km) (Lake Louise, Ski Louise, Lake Moraine)
Jour 18 (23) Lake Louise, excursion Banff (100 km) et Promenade de la vallée Bow 
Jour 19 (24) étape de Lake Louise à Golden (140 km), parc national Yoho Lake Emerald, Chutes Takkakaw, option Chutes Wapta
Jour 20 (25) étape de Golden à Revelstoke (175 km) via Kicking Horse Mountain Resort et Col Rogers, parc national du Mt Revelstoke (sentier des Cèdres géants)
Jour 21 (26) étape de Revelstoke à Vernon (200 km), parc national du Mt Revelstoke - Promenade des Prés-dans-le-Ciel (matin), option Ranch Historique O'Keefe (pluie)
Jour 22 (27) étape de Vernon à Penticton (170 km), vallée Okanagan, Lake Kalamalka (matin), Naramata visite de wineries, SS Sicamous (Penticton).
Jour 23 (28) étape de Penticton à Harrison Hot Springs (325 km) via Manning Park (option randonnée Lightning Lake ou Heather Meadows)
Jour 24 (29) étape de Harrison Hot Springs à Richmond via Fort Langley Natl. Historic Park (160 km), soirée Marché Nocturne de Richmond
Jour 25 (30) Richmond, retour véhicule de location (10 km), aéroport et vol retour.  
Si vous le pouvez, prévoyez une troisième nuit à Ucluelet pour vous offrir des excursions en mer dans la région du Pacific Rim.

Variante B : découverte de l'archipel Haïda Gwaii (4 nuits supplémentaires à partir du jour 11)

(30 jours, 4570 km - 150 km/j.)





« The Blowhole », Naikoon Privincial Park, Graham Island, Haida Gwaii
Source Wikipedia

L'archipel Haida Gwaii (anciennement îles de la Reine Charlotte)
est un bout du monde dont la visite se planifie soigneusement. Le ferry quitte Prince Rupert pour Skidegate en été les Jeudi, Vendredi, Samedi et Dimanche matins à 10h pour une traversée de jour, et le  Lundi soir à 22h pour une traversée nocturne. Dans l'autre sens, le ferry quitte Skidegate pour Prince Rupert en été les Lundi et Mardi matins à 10h pour une traversée de jour, et les Jeudi, Vendredi et Samedi soir à 22h pour une traversée nocturne. 
Dans cette variante, il faut donc veiller à bien articuler le ferry de l'Inside Passage qui arrive à Prince Rupert la veille ou l'avant-veille à celui à destination de l'archipel.
Trois nuits sur place sont un strict minimum, mais 3 à 10 nuits sont conseillées selon la longueur du tour souhaité dans le parc national Gwaii Haanas (il existe des tours guidés de 8 jours).  
Sur place, il faut prévoir 1 journée entière d'excursion guidée dans le parc national Gwaii Haanas (Tanu, Windy Bay, île Hotsprings), ainsi qu'une journée entière pour découvrir les plages du parc provincial Naikoon dans les environs de Masset. Ne pas oublier non plus de visiter aussi le Centre du Patrimoine Haida de Skidegate.  Pour cela, 4 nuits sur place sont nécessaires.

Le programme des visites peut être le suivant :
Jour 1, visite culture et nature au centre de l'archipel Skidegate, Sandspit et environs (40 km).
Jour 2, route vers Masset et le parc Naikoon jusqu'à Tow Hill et randonnée sur le littoral  (275 km)
Jour 3 excursion guidée vers l'île Louise, Skedans (Site des Gardiens) ou le parc national Gwaii Haanas, Baie Windy (Site des Gardiens) ou Tanu (Site des Gardiens), île Hotsprings (Site des Gardiens).


Variante C : détour vers Stewart - Hyder aux confins de l'Alaska (3 nuits supplémentaires après le jour 12)

(28 jours, 4710 km - 170 km/j.)


Ours Grizzly de l'Alaska se nourrissant de saumon à la fin de l'été, Fish Creek, Hyder, AK
source Wikipedia

Moins  difficile à organiser que la variante précédente _ et moins onéreux_ le détour vers Stewart - Hyder ajoute trois nuits entre les jours 11 et 12 de la variante A du circuit présentée précédemment. Toutefois, les visiteurs doivent être avertis que c'est un peu l'aventure. La pluie est très fréquente dans ces montagnes et  l'observation des ours n'est pas garantie, la meilleure période est le mois de Septembre (avec la montaison du saumon), sinon la fin Août est une autre période assez favorable. Cette partie du circuit dans le nord de la Colombie Britannique devient donc :


Jour 12 étape de Prince Rupert à New Aiyansh par la Skeena Valley, via North Pacific Cannery et Nisga'a Mem. Lava Beds Provincial Park (260 km).
Jour 13 étape de New Aiyansh à Stewart (300 km) via Nass Valley (Nisga'a Museum) et Bear Glacier - étape de 2 nuits
Jour 14 Stewart, excursion Hyder (Alaska, 80 km), Fish Creek Observation Platform (USA, tôt le matin ou en fin d'après-midi), Premier (mine fantôme), Salmon Glacier (panorama), attention piste difficile même avec 4x4 en cas de pluie !
Jour 15 étape de Stewart à Smithers (230 km), Bear Glacier, Route des Totems, Gitanyow, Lieu Historique National de la colline- Battle Hill des Gitwangaks, 'Ksan Campsite, Moricetown Canyon & Falls

Davantage tourné vers l'Océan Pacifique que le précédent, ce circuit se concentre sur la découverte de la Colombie Britannique, dont il permet de découvrir le Nord, sans négliger de visiter les Parcs Nationaux des Rocheuses Canadiennes.  

 

8. Grand Circuit de la Colombie Britannique (3 semaines, 3500 km - 165 km/j.)

 

 


Paysage de la Skeena Valley entre Prince Rupert et Terrace
source Wikipedia

Cette variante du circuit précédent permet de découvrir le Nord de la Colombie Britannique. Elle se destine à des voyageurs qui ont déjà visité les Rocheuses Canadiennes et n'entendent pas y retourner.
 
Jour 1 vol et arrivée sur Vancouver (15 km) - étape de 2 nuits
Jour 2 découverte de Vancouver (Downtown, Gastown, Chinatown, Stanley Park, etc.) sans voiture 
Jour 3 étape de Vancouver à Victoria via le ferry Tsawassen - Swartz Bay (125 km), visite des Butchart Gardens - étape de 2 nuits
Jour 4 journée de découverte de Victoria (15 km)
Jour 5 étape de Victoria à Ucluelet (310 km) via Duncan (Quw'utsun' Cultural Center, BC Forest Discovery Center), Chemainus - murals, Port Alberni (Harbour Quay), soir Amphitrite Pt  - étape de 2 nuits
Jour 6 excursion Pacific Rim National Park et Tofino (100 km)
Jour 7 étape de Ucluelet à Courtenay (235 km) via McMillan Provincial Park (Cathedral Grove), Little Qualicum Falls Provincial Park, Parksville
Jour 8 étape de Courtenay à Port McNeill (305 km) via Mt Washington (chairlift) et Strathcona Provincial Park (Paradise Meadows), (option Campbell River - Elk Falls Provincial Park)
Jour 9 étape de Port McNeill à Port Hardy (90 km), excursion maritime (Ferry passage à pied, matin) Alert Bay - U'Mista Cultural center, excursion (après-midi) Telegraph Cove - tour en mer d'observation des cétacés
Jour 10 étape maritime de Port Hardy à Prince Rupert (5 km) via BC Ferry - Inside Passage (réservation obligatoire, Juillet, jours impairs, Août - jours pairs en 2018) - étape de 2 nuits (variantes A et C), 1 nuit (variante B)
Jour 11 Prince Rupert, Museum of Northern BC et excursion maritime d'observation des baleines (Août - Septembre, tour de 4h) ou des ours (mi-Mai, Juin et Juillet - excursion à la journée, 7h incluant le déjeuner)
Jour 12 étape de Prince Rupert à New Aiyansh par la Skeena Valley, via North Pacific Cannery et Nisga'a Mem. Lava Beds Provincial Park (260 km).
Jour 13 étape de New Aiyansh à Stewart (300 km) via Nass Valley (Nisga'a Museum) et Bear Glacier - étape de 2 nuits
Jour 14 Stewart, excursion Hyder (Alaska, 80 km), Fish Creek Observation Platform (USA, tôt le matin ou en fin d'après-midi), Premier (mine fantôme), Salmon Glacier (panorama), attention piste difficile même avec 4x4 en cas de pluie !
Jour 15 étape de Stewart à Smithers (230 km), Bear Glacier, Route des Totems, Gitanyow, Lieu Historique National de la colline- Battle Hill des Gitwangaks, 'Ksan Campsite, Moricetown Canyon & Falls
Jour 16 étape de Smithers à Prince George (480 km), visite du Lieu Historique National du Fort St James
Jour 17 étape de Prince George à Barkerville Heritage Town (190 km) - nuit sur place
Jour 18 étape de Barkerville à Lillooet (470 km) via Ranch Hat Creek
Jour 19 étape de Lillooet à Whistler (130 km) via Joffre Lakes Prov. Park (randonnée des 3 lacs)

Jour 20 étape de Whistler à Richmond (155 km) via Brandywine Falls, Squamish - Shannon Falls (option Stawamus Chief ou Sea-to-Sky Gondola), soirée Night Market à Richmond 
Jour 21 Richmond, aéroport et vol retour (10 km)

L'archipel Haida Gwaii peut être ajouté sur ce circuit à condition d'ajouter 3 à 6 nuits supplémentaires (selon programme). Pour plus d'information, voir le circuit précédent.
Si vous le pouvez, prévoyez une troisième nuit à Ucluelet pour vous offrir des excursions en mer dans la région du Pacific Rim

9. Des Rocheuses aux Prairies, un itinéraire binational (3 semaines, 3550 km - 170 km/j.)

 


Superbe, mais isolé à grande distance des autres parcs nationaux du Nord-Ouest des États-Unis, le parc national de Glacier (Montana) est limitrophe de la frontière canadienne. Calgary est d'ailleurs l'aéroport international le plus proche. Il est très tentant d'associer la découverte de Glacier National Park à celle de son petit jumeau du nord, le parc national du Canada des Lacs Waterton avec lequel il est jumelé depuis les années 1930 au sein de l'International Peace Park Waterton-Glacier, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Il faut prévoir un minimum de 3 semaines pour ce voyage. C'est un voyage d'été à entreprendre en Juillet-Août, Septembre pour ceux qui en ont l'opportunité, la route Going-to-the-Sun, comme celle du col Highwood au Canada ne sont ouvertes à la circulation qu'en été.

S'il est autorisé de franchir la frontière entre les USA et le Canada avec un véhicule de location, il est obligatoire de restituer ledit véhicule dans le pays où on l'a loué.



Banff National Park, Mt Chephren - Lower Waterfowl Lake, promenade des Glaciers, Alberta (patrimoine mondial UNESCO)

Jour 1, vol - arrivée à Edmonton, capitale de l'Alberta (3 nuits à Edmonton)
Jour 2, découverte de Edmonton (100km), visite recommandée, Fort Edmonton Park
Jour 3 excursion parc national Elk Island + en option Alberta Ukrainian Cultural Heritage Village (180 km)
Jour 4 Trajet Edmonton - Jasper, visite des Miette Hot Springs (430 km). La visite des quatre parcs nationaux des Rocheuses Canadiennes (site UNESCO) est l'apogée du voyage et demande de nombreuses journées de séjour. Le permis annuel de Parcs Canada est amorti en 1 semaine de visite dans ces parcs.
Jour 5 Parc national de Jasper, excursion Lac Maligne (100 km)
Jour 6 Itinéraire de Jasper à la Traverse Saskatchewan par la Promenade des Glaciers, visite du Champ de glace Columbia (155 km)
Jour 7 La Traverse Saskatchewan - Lake Louise (séjour de 3 nuits) par la promenade des Glaciers (parc de Banff, secteur des lacs, 80 km)
Jour 8 Lac Louise et excursion parc national Yoho (140 km)
Jour 9 Lac Moraine et excursion parc national Kootenay jusqu'aux Radium Hot Springs (300 km)
Jour 10 Lake Louise - Banff par la Promenade de la Vallée Bow, étape et nuit à Canmore (105 km)
Jour 11 Canmore - Fort McLeod, AB par le K-Country, visite du parc provincial Peter-Lougheed et franchissement du Col Highwood, visite du Ranch Bar-U (360 km).
Jour 12 Fort McLeod - Waterton Lakes (2 nuits), visite du fort et du précipice à bisons Head-Smashed-In (site patrimoine mondial UNESCO) (145 km)
Jour 13 Parc national des Lacs Waterton dont croisière sur le lac jusqu'à Goat Haunt (USA) (85 km)
Jour 14 étape des Lacs Waterton à St Mary, MT (2 nuits) (145 km). Franchissement de la frontière internationale par le poste frontière de Chief Mountain. Glacier National Park, secteur Many Glacier.
Jour 15 Excursion au Logan Pass (60 km)
Jour 16 étape de St Mary à Apgar par la Going-to-the-Sun Road (80km)
Jour 17 West Glacier -
Cutbank (MT - 1 nuit) (215 km) Glacier National Park (Lake McDonald & environs, Marias Pass), Museum of the Plain Indians à Browning (réserve Blackfeet)
Jour 18 étape de Cut Bank, MT à Brooks, AB, retour au Canada, visite de Writing-on-Stone Provincial Park (340 km)
Jour 19 étape de Brooks, AB à Drumheller, AB, visite de Dinosaur Provincial Park, puis remontée du Dinosaur Trail (Badlands de l'Alberta) (220 km)
Jour 20 Badlands de l'Alberta, étape de Drumheller à Red Deer, visite du Royal Tyrrell Museum of Paleontology (165 km)
Jour 21 route vers l'aéroport d'Edmonton (155 km), vol retour.

Si vous voulez randonner, prévoyez quelques nuitées de séjour supplémentaires dans les parcs nationaux des Rocheuses Canadiennes ou dans le parc provincial Peter-Lougheed, dans le parc national des Lacs Waterton ou encore dans Glacier National Park aux USA.

Par exemple, 1 nuit de plus à Lake Louise peut permettre aux randonneurs de réserver la navette qui monte au Lac O'Hara
3 mois à l'avance.



Glacier National Park, Montana patrimoine mondial de l'UNESCO

Si vous voulez élaguer un programme qui vous semble trop long et réduire la durée du voyage à moins de 21 nuitées, vous pouvez supprimer tout ou partie de la prairie canadienne (Elk Island et Edmonton, Writing-on-Stone, Dinosaur, Badlands de l'Alberta, Calgary) pour vous concentrer sur les parcs nationaux OU BIEN supprimer le passage aux États-Unis, ce qui vous simplifiera l'organisation du voyage. De même, si vous n'avez que deux semaines à consacrer aux Rocheuses septentrionales, il est parfaitement superflu d'entrer aux États-Unis, les Rocheuses Canadiennes ont de quoi vous satisfaire pleinement à elles-seules. 



10. Un circuit international des parcs nationaux du nord-ouest américain (1 mois, 6500 km - 220 km/j.)

 


Mettant à profit les facilités de circulation transfrontalières entre les États-Unis et le Canada, un voyageur européen peut être tenté de réunir la découverte des parcs nationaux du nord-ouest américain et celle des parcs nationaux de l'ouest canadien dans un même voyage. C'est possible dans le cadre d'un mois de roadtrip estival. En voici un exemple.



Ce trajet de Seattle, WA à Denver, CO se fait avec un vol multi-destination. Le véhicule de location est pris et rendu aux États-Unis. Un surcoût sera certainement demandé pour le franchissement de la frontière canadienne (les loueurs de Seattle posent ce genre de questions). Voici une variante qui tient en 4 semaines :

Jour 1 vol vers Seattle, WA
Jour 2 Seattle - Port Angeles, WA - Olympic National Park (Hurricane Ridge) (260 km)
Jour 3 Port Angeles - Forks, WA (180 km) - Olympic National Park
Jour 4 Forks - Olympia, WA (310 km) - Olympic National Park
Jour 5 Olympia, WA, excursion Mt St Helens Natl. Volcanic Mont. (320 km)
Jour 6 Olympia - Paradise, WA (125 km) Mt Rainier National Park
Jour 7 Paradise - Seattle, WA (270 km) Mt Rainier National Park - Seattle
Jour 8 Seattle - Hope, BC (385 km), Mt Baker (Artist Pt), entrée au Canada
Jour 9 longue étape de liaison Chilliwack - Valemount BC (615 km), Wells Gray PP (Helmcken Falls)
Jour 10 Valemount - Jasper (Hinton), AB, entrée dans les parcs nationaux des Rocheuses Canadiennes par le Mt Robson, Jasper National Park (changement d'heure), excursion Miette Hotsprings (240 km)
Jour 11 Jasper national park, excursion Lake Maligne, Jasper Skytram (110 km)
Jour 12 Jasper (Hinton) - Saskatchewan Crossing, AB (155 km) - parcs nationaux de Jasper et Banff (Promenade des Glaciers)
Jour 13 Saskatchewan Crossing - Golden, BC (205 km) - parcs nationaux de Banff et Yoho, Promenade des Glaciers - Lac Louise - parc de Yoho
Jour 14 Golden - Radium Hot Springs, BC (250 km) - parcs nationaux de Yoho, Banff (Lac Louise) et Kootenay
Jour 15 Radium Hot Springs - Canmore, AB (170 km) - parcs nationaux de Kootenay et Banff
Jour 16 Canmore - Fort McLeod, AB (360 km) - Kananaskis Country (options Ranch Bar-U)
Jour 17 Fort McLeod - Waterton Lakes, AB (200 km) - Précipice à bisons Head-Smashed-In - parc national des Lacs Waterton
Jour 18 Waterton Lake - St Mary, MT (75 km, retour aux États-Unis), parc nationaux des Lacs Waterton (tour en bateau sur le lac) et de Glacier (USA)
Jour 19 St Mary, MT, Glacier National Park (excursion secteur Many Glacier, 65 km A/R)
Jour 20 St Mary - West Glacier, MT (80 km) - Glacier national park (route Going to the Sun)
Jour 21 West Glacier - Missoula, MT (300 km) - Glacier National Park - Vallée Flathead, National Bison Range.
Jour 22 étape Missoula - West Yellowstone, MT (450 km) Gold West Country du Montana, Ranch Grant-Kohrs, Butte (berkeley Pit), Nevada City / Virginia City
Jour 23 West Yellowstone - Gardiner, MT (100 km) - Yellowstone national park
Jour 24 Gardiner - Canyon Village, WY (100 km), Yellowstone
Jour 25 Canyon Village - Old Faithful, WY (160 km), Yellowstone
Jour 26 Old Faithful - Jackson, WY (175 km) Yellowstone et Grand Teton
Jour 27 Jackson - Flaming Gorge NRA (UT) (450 km), l'ouest du Wyoming (y.c. Granite Hot Springs), Grand Teton, Flaming Gorge nuit au Flaming Gorge Resort.
Jour 28 Flaming Gorge NRA - Steamboat Springs, CO (435 km) - Dinosaur Natl. Mont. (Quarry, Harpers Corner) soirée hot springs.
Jour 29 Steamboat Springs - Estes Park, CO (230 km) - Rocky Mt National park
Jour 30 Estes Park - Denver (120 km) et vol retour...

C'est un circuit assez rapide, mais très complet. Sur les 29 nuitées du voyage, les nuits 1 à 7 sont dans l'état de Washington aux USA. Les nuits 8 à 17 (10 nuits) sont au Canada. Les nuits 18 à 29 sont dans les Rocheuses américaines.
La carte suivante montre le détail de la partie canadienne du circuit.






Pour les deux segments étasuniens de ce grand voyage, je renvoie le lecteur aux chapitres consacrés respectivement au Washington et à la Couronne du Continent, la cordillère des rocheuses étasuniennes au nord de Denver.

La version actuelle de cet article est provisoire, il sera révisé après mon prochain voyage en Colombie Britannique en Juillet 2018 et la découverte de l'île de Vancouver. D'ici-là, patience...