jeudi 31 août 2017

Idaho

L'état de la patate

2 étoiles, mérite le détour







Source J.M. Zaninetti, 2010


Ambiance : Idaho - Reckless Kelly, 2013

Enclavé dans le Grand Nord-Ouest des États-Unis, l'état de l'Idaho est sans doute le moins bien connu des états de l'Ouest américain. 

Pris en étau entre les merveilles des Montagnes Rocheuses à l'est et le Nord-Ouest Pacifique à l'ouest, privé d'aéroport international et dénué de parc national, le Potato State passe à peu près inaperçu sur le radar des visiteurs internationaux. 


Paysage des Sawtooth Mountains dans le centre de l'Idaho 
source Wikipedia

Étiré du nord au sud du parallèle 42°N à la frontière canadienne sur le parallèle 49°N, le territoire de l'Idaho (un peu moins de 217,000 km²) se subdivise en deux parties dissemblables et mal reliées entre elles. L'essentiel de l'état se situe au sud du parallèle 46°N dans le fuseau horaire des Montagnes entre le méridien 111°W et le méridien 117°W. Relativement peu peuplé (1,68 millions d'habitants estimés en 2016), l'Idaho comporte de vastes régions montagneuses pratiquement inhabitées en son centre. La population se concentre surtout au sud de l'état. Boise, la capitale se trouve dans cette région méridionale dont la haute plaine de la Snake River forme le centre.



Toutefois, une petite fraction du territoire de l'Idaho s'étire vers le nord jusqu'à la frontière canadienne, dessinant un appendice territorial surnommé "Panhandle" de l'Idaho (littéralement, la queue de la poêle). Les petites villes de cette fraction du territoire sont tournées vers l'ouest, tandis que la chaîne des monts Bitterroot forme une barrière naturelle en direction du Montana du côté oriental. En conséquence, la Panhandle de l'Idaho est rattachée au fuseau horaire du Pacifique pour faciliter ses échanges avec les villes proches de l'état de Washington, telle que Spokane. La petite ville de Cœur d'Alene est ainsi distante de 610 km au nord de Boise, 7 heures de route par la route nationale US-95 quand Spokane n'est qu'à une demi-heure de trajet par l'autoroute 90. 

Le sud de l'Idaho se situe sur la route la plus directe entre Yellowstone et San Francisco, mais cette route est très longue. Il faut traverser tout le désert du Nevada pour se diriger vers la Californie au sud-ouest.

L'Idaho est aussi sur la route qui relie Salt Lake City, et au-delà le Plateau du Colorado, aux métropoles du Nord-Ouest Pacifique, Portland et Seattle. Mais de nouveau, les distances sont très longues, et très peu de voyageurs sont intéressés par ce genre de grandes transversales.




Quelques circuits proposés dans l'article consacré au Roadtrip au Pays du Grand Ciel dans le Nord-Ouest intérieur des États-Unis permettent de découvrir les principaux sites de l'Idaho.


Plusieurs articles de ce blog sont consacrés aux sites et destinations principales de l'Idaho. 




City of Rocks 

Boise

Nez Perce