vendredi 31 mars 2017

Utah

L'état de la ruche

3 étoiles, vaut le voyage

 




Delicate Arch, symbole de l'Utah 
source Wikipedia




Ambiance, Friend of the Devil, Grateful Dead, 1970


État du Grand Sud-Ouest des États-Unis, l'Utah (abréviation UT) occupe l'angle nord-ouest de la région des Four Corners
Son territoire se compose de deux rectangles, un grand au sud, un petit au nord, d'une superficie de 220,000 km² qui s'étend entre 37°N et 42°N de latitude et entre 109°W et 114°W de longitude. 

 

Visiter l'Utah

 

La plupart des visiteurs se concentre sur la visite des cinq grands parcs nationaux que l'on trouve dans le sud de l'état, les "Mighty Five".



Utah Mighty Five


Les cinq parcs nationaux de l'Utah s'alignent grossièrement selon un axe nord-est - sud-ouest au nord du fleuve Colorado.



Source : J.M. Zaninetti, 2011


Le parc national des Arches est mondialement connu  pour sa concentration de plus de 300 arches naturelles creusées dans le grès par l'érosion.







Source : J.M. Zaninetti, 2011

Le parc national de Canyonlands est un proche voisin de celui des Arches. Situé au centre du plateau, il protège la confluence du Colorado et de la Green River. C'est un parc très sauvage aux paysages immenses et désolés dont certaines parties (The Maze) sont très difficiles d’accès. 




Temple of the Sun, l'un des monolithes spectaculaires de la Cathedral Valley, un secteur d'arrière-pays très isolé au nord du parc national
source Wikipedia

Le parc national de Capitol Reef s'étire le long du Waterpocket Fold, un plissement géologique qui a favorisé la formation de paysages spectaculaires. Ce parc a un vaste arrière-pays spectaculaire, mais difficile d'accès.



Source : J.M. Zaninetti, 2011

Ce petit parc national draine des foules de visiteurs qui viennent admirer la Silent City de hoodoos sculptés par l'érosion dans sa falaise orangée. En haute saison, vous devrez patienter pour monter à bord des navettes du parc pour éviter les galères de parking.

5. Zion


Source : J.M. Zaninetti, 2011

La trop célèbre vallée de la Virgin River forme un canyon multicolore qui attire depuis un siècle des millions de visiteurs, ce qui pose malheureusement de sévères problèmes de congestion aujourd'hui qui privent en grande partie cette vallée spectaculaire de sa magie de Mars à Octobre.

Les parcs nationaux n'épuisent pas les centres d'intérêt de l'Utah, loin de là. Des itinéraires de découverte centrés sur l'Utah sont proposés dans l'article consacré au voyage dans le Grand Sud-Ouest des États-Unis. 







Plus particulièrement, le circuit illustré par la carte précédente est détaillé dans l'article consacré au Circuit de l'Utah.

De nombreux articles de ce blog sont consacrés à ses beautés, principalement naturelles.


Liste des articles consacrés à l'Utah



Great Basin - Notch Peak

Salt Lake City - Great Salt Lake



Dinosaur National Monument



Canyonlands et environs de Moab











Snow Canyon et les environs de St George





Géographie de l'Utah

 




L'Utah s'étend sur un territoire de près de 220,000 km² entre 37°N et 42°N de latitude et entre 109°W et 114°W de longitude. Sa population est estimée à un peu plus de 3 millions d'habitants en 2016, dont toujours une majorité de Mormons (55% de la population de l'état). Plus du tiers de la population de l'Utah est relativement concentrée dans la région métropolitaine de Salt Lake City (1,2 millions). 

Le territoire de l'Utah se subdivise en trois parties très différentes. A l'ouest s'étend la région Basin and Range, bassin endoréique du Grand Lac Salé.  Après que l'Amérique du Nord ait englouti le Rift Medio-Pacifique il y a 30 millions d'années, le Sud-Ouest du territoire des États-Unis est entré dans un processus d'étirement crustal. Les géologues estiment que la largeur est-ouest du Grand Bassin dans l'Utah et le Nevada a doublé durant les dernières 18 millions d'années. La croute continentale s'étire et s'amincit, elle est traversée de failles qui séparent des blocs qui se soulèvent ou s'affaissent. Mais la poussée mantellique soulève toute la région en altitude, et provoque des intrusions magmatiques, dont certaines forment des massifs volcaniques qui percent la surface, d'autres refroidissent lentement en profondeur et forment des massifs granitiques.


Carte du Far West à la fin de la dernière glaciation, période des Missoula Floods (15, 000 ans avant le présent) 


La plus grande part de cette région a été recouverte par les eaux du Lac Bonneville durant les glaciations quaternaires, Son niveau d'eau se situait 273 mètres plus haut que celui du Grand Lac Salé qui en est le maigre vestige. Ce lac s'est vidé d'un seul coup il y a 15,000 ans quand une gorge s'est creusée dans l'Idaho à la suite de séismes et d'éruptions volcaniques, déversant les eaux du lac vers le nord-ouest dans des inondations cataclysmiques connues sous le nom de Missoula Floods.

Sevier Lake dans l'ouest de l'Utah
source Wikipedia


Le Nord-Ouest de l'Utah porte les traces de ce cataclysme. Le lac a laissé derrière lui des playas, vastes plaines de sel qui occupent le fond du lac asséché ou des lagunes d'eau saumâtre comme le Sevier Lake.
Ces bassins séparent des blocs soulevés qui forment parfois des montagnes escarpées, comme le Notch Peak (alt. 2,940 m), une falaise calcaire qui surplombe une playa d'un dénivelé asymétrique total de 1600 mètres dans l'ouest de l'Utah. 


source Wikipedia 


Le Great Basin est borné à l'est par les cordillères des Rocheuses Occidentales, dont le massif des Wasatch Mountains au nord qui surplombe Salt Lake City, et se prolonge vers le sud par le Pahvant Range et l'escarpement occidental du Markagunt Plateau. Tous ces massifs résultent d'un escarpement de faille actif qui a soulevé le bloc oriental d'environ 1,500 m par rapport au blog occidental durant les 6 derniers millions d'années. 

Les reliefs des Wasatch Mountains ont été sculptées par les glaciers quaternaires pour former les plus beaux paysages alpins de l'Utah et lui vaut d'avoir quelques-unes des stations de ski les plus réputées des États-Unis comme Sundance ou Park City.

Le massif de la Timpanogos Mountain en hiver
source Wikipedia


Désert du San Rafael Swell dans le centre de l'Utah
source Wikipedia

Le Sud-Est de l'état forme la section nord-ouest du Plateau du Colorado. C'est un vaste ensemble de hauts plateaux sédimentaires dominés par quelques massifs volcaniques et érodés par le fleuve Colorado et ses affluents en canyons spectaculaires. Le Plateau du Colorado recouvre environ la moitié de la superficie de l'Utah, la grande majorité des 18 millions de visiteurs qui viennent chaque année dans l'Utah se concentrent dans cette seule partie du territoire. Ses paysages extraordinaires abritent les 5 grands parcs nationaux de l'Utah.



Histoire de l'Utah

 

L'Utah est surtout connu comme le siège de la puissante Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours (Later Day Saints, LDS), une religion fondée aux États-Unis en 1830 par un certain Joseph Smith qui a dicté le Book of Mormons, prétendument inspiré par l'Ange Moroni comme étant des parties perdues de la Bible. Comme suite du lynchage de Joseph Smith en 1845 dans l'Illinois, l'Utah a été fondé par les Mormons persécutés dans le Midwest qui se sont réfugiés sur les rives du Grand Lac Salé sous la conduite de leur second leader, Brigham Young en 1847. De leur siège de Salt Lake City, les Mormons ont essaimés à travers l'Ouest Intérieur, créant un vaste "empire" agraire baptisé "Deseret" qui présentait les caractéristiques d'une théocratie. 

Deseret, un projet XXL

Dès 1849, ils souhaitent incorporer "Deseret" en état et adhérer aux États-Unis d'Amérique. Mais ils se heurtent à nouveau à une vive hostilité qui se concentre autour de leur pratique de la polygamie. Leur candidature est rejetée en 1850 et les autorités fédérales organisent le Territoire de l'Utah, à la tête duquel ils placent un commandement militaire. Le contentieux entre les Mormons et les fédéraux augmente et atteint un état d'ébullition durant les années 1856-1858. Brigham Young est contraint à la démission, et le gouverneur territorial Cummings s'impose, ce qui met un terme à la tentative de création d'un état théocratique Mormon au Far West
L'Utah se trouve sur la route de la Californie. C'est pourquoi la première ligne transcontinentale de télégraphe passe par Salt Lake City en 1861 et la première ligne de chemin de fer transcontinentale est achevée en 1869 quand les équipes venues de l'ouest et de l'est réalisent leur jonction au nord du Grand Lac Salé. Sorti de son isolement, l'Utah cesse d'être un territoire exclusivement Mormon, même si ces derniers constituent encore l'écrasante majorité de la population blanche au 19e siècle. L'église LDS abolit la polygamie officiellement en 1890, ouvrant la voie à une candidature renouvelée pour incorporer l'Utah en tant qu'état. La chose est faite en 1896, date à laquelle l'Utah devient le 45ème état membre des États-Unis d'Amérique.