lundi 31 juillet 2017

Montana

Oro y Plata

2 étoiles, mérite le détour

 



Les Mission Mountains vues en hiver
depuis le National Bison Range, Flathead Valley
source Wikipedia

 


Ambiance : Montana Song, Hank Williams Jr., 1986

L'état du Montana (abréviation MT) est un état enclavé du Nord-Ouest intérieur des États-Unis. Son territoire de 380,800 km² forme un rectangle irrégulier de grande dimension entre les parallèles 44°N et 49°N et par les méridiens 104°W et 116°W. C'est un état peu peuplé, avec 1 million d'habitants estimés en 2016. 

Incorporé comme 41ème état constitutif des États-Unis d'Amérique en 1889, le Montana a une histoire représentative de la conquête de l'Ouest.


Histoire du Montana


L'exploration du Montana commence par la remontée du cours du Missouri par l'expédition de Lewis et Clark en 1805 à la recherche d'un passage vers l'Océan Pacifique.


Représentation imaginaire de l'expédition Lewis & Clark par C.M. Russell, peintre du Far West.
source Wikipedia

Le corps de découverte trouve finalement un passage et revient vers l'est l'année suivante par de nouvelles routes d'exploration. C'est pourquoi la présence européenne sur le territoire de ce qui va devenir le Montana se concentre dans la vallée du Missouri dans un premier temps. Il s'agit tout d'abord de coureurs des bois d'origine française qui pratiquent la traite de la fourrure avec les tribus indiennes. Fort Benton devient la première ville sur le territoire du Montana en 1846.
La découverte d'or à Bannack en 1862 suscite une ruée vers l'or. Les prospecteurs affluent et le gouvernement fédéral se sent obligé d'organiser le Territoire du Montana en 1864.
La fièvre de l'or se déplace mais ne quitte jamais le Gold West Country, ce qui multiplie les accrochages et les tensions avec les indiens. La grande guerre des Sioux affecte le territoire, où se livre la bataille de Little Bighorn en 1876.
Après l'écrasement de la résistance des indiens des plaines, le chemin de fer part à l'assaut du Montana. Le chantier du Northern Pacific Railroad atteint Billings puis Livingston en 1882.
Helena devient la principale ville du Montana grâce à la richesse de ses mines d'or. Ses entrepreneurs tentent de mobiliser en faveur de la création d'un état dès 1884, objectif finalement atteint en 1889, ce qui en fait la capitale d'état.


Territoire du Montana




Le Montana est le 4e plus vaste état des États-Unis après la Californie, mais sa population est très clairsemée. Situé à cheval de la ligne de partage des eaux continentales, le Montana est à la fois un état des Grandes Plaines et un état des Montagnes Rocheuses. C'est donc un territoire très diversifié, qui oppose grossièrement l'est à l'ouest. La partie orientale de l'état est constitué de plaines agricoles. Cette partie du territoire n'est pas touristique, excepté sur la frange méridionale plus montagneuse à proximité du Yellowstone. Les visiteurs se dirigent plus volontiers vers l'ouest montagneux, où se trouve le seul parc national du Montana.
En effet, le parc national de Yellowstone empiète faiblement sur le territoire du Montana, et trois des villes-portes qui donnent accès aux voyageurs se trouvent en fait dans le Montana, mais on ne peut pas considérer Yellowstone comme un parc du Montana.



Parc national de Glacier, montée du Logan Pass à l'ouest du Continental Divide

Glacier National Park est unique aux États-Unis. Ce parc national majeur ressemble déjà un peu aux Parcs Nationaux des Rocheuses Canadiennes, avec une plus grande biodiversité grâce à un climat plus clément.

L'ouest de l'état est la partie du Montana la plus visitée entre Glacier et Yellowstone.



Bien qu'il ne compte qu'un seul parc national, le Montana offre de nombreux autres sites d'intérêt qui méritent le détour. Sur ce blog sont décrits les sites suivants :

West Yellowstone (ville-porte incluse dans le chapitre sur les Geysers de Yellowstone)

Gardiner et Cooke City (villes-portes incluses dans le chapitre sur le Canyon de Yellowstone)

Beartooth Pass, route panoramique qui sinue à la frontière du Montana et du Wyoming

Bighorn Canyon

Little Bighorn Battlefield

Gold West Country

Helena et le Rocky Mountain Front du Montana

Upper Missouri River Breaks

Glacier National Park

Flathead Valley